Zoeken:
Sneeuwschoenwandelen in Nationaal Park Koli Finland

Koli Nationaal Park: De favoriete wintersportbestemming van de Finnen (en dit is waarom)

Finland wordt ook wel het ‘Land van duizend meren’ genoemd. Meren vind je overal, maar vooral het oosten van het land wordt gedomineerd door water. Ten midden van deze Finse-merenvlakte ligt in Noord-Karelië (vlakbij de grens met Rusland) het betoverende Pielinen-meer. Aan de oevers van dit gigantische meer schittert Nationaal Park Koli; sinds 1991 een Nationaal park dat jaarlijks veel toeristen weet te trekken. Het park is 30 km² groot en heeft een hoop te bieden voor outdoor- en natuurliefhebbers.

Beste tijd om Koli te bezoeken

Koli is een populaire Finse vakantiebestemming. Vooral de Finnen zelf komen er graag. In de zomer, wanneer de dagen lang zijn, geniet men hier op het water van de uitgestrekte natuur. Je kunt er dan heerlijk kanoën, kajakken, fietsen, paardrijden en hiken. Het is tijdens de zomermaanden dan ook een een goede plek voor kampeerders en gezinnen die graag een blokhut langs het water huren.

In de winter ziet het landschap er compleet anders uit en is Koli een trekpleister voor liefhebbers van wintersport in Finland. De glooiende heuvels veranderen in skipistes, de torenhoge bomen worden gehuld in een dik pak sneeuw en een deel van het bevroren meer wordt getransformeerd tot de langste openbare ijsweg van Finland. De ijsweg is 7 kilometer lang en verkort de wegafstand tussen twee dorpen met 60 kilometer. Dit gebeurd al sinds 1980, maar enkel wanneer het ijs meer dan 40 centimeter dik is. Bijzonder om een keer overheen te rijden!

In dit artikel kunnen affiliate links staan. Mocht je iets via deze links aanschaffen, dan ontvangen wij een kleine commissie – wat jou niets extra’s kost! Een win-win situatie en zo houden we deze site vrij van banners en advertenties.

Geschiedenis van Koli Nationaal Park

Vulkanen, tropische vegetatie en zelf dinosaurussen. De kwartsietrotsen in Koli Nationaal Park hebben een hoop prijsgegeven over de geschiedenis van het park. Uit onderzoek is gebleken dat dit een uniek gebied in Europa is, waar verschuivingen van continentale platen hebben plaatsgevonden en bergketens zijn gevormd.

De erosie die gedurende miljoenen jaren heeft plaats gevonden heeft het landschap compleet veranderd. De huidige toppen van Koli behoren nu nog tot de hoogste in Zuid-Finland, maar feitelijk zijn het overblijfselen van het veel hogere Karelides-gebergte; dat naar alle waarschijnlijkheid ooit een hoogte van meer dan vier kilometer heeft bereikt; net zo hoog als de huidige Alpen! Wie over de rotsen door het park loopt, loopt dus over een belangrijk stukje geschiedenis van Europa heen.

Het mooiste uitkijkpunt in Nationaal park Koli

Koli heeft ook een rijke culturele geschiedenis en is voor veel kunstenaars, schrijvers en fotografen een inspiratiebron geweest. Begin 1900 gingen steeds meer kunstenaars op zoek naar de ware identiteit van de Finse cultuur, waarbij Koli in hun ogen een weerspiegeling was van de natuurlijk schoonheid van het land. Het in 1928 gemaakte schilderij ‘Landscape from Koli’ van kunstschilder Eero Järnefelt werd uiteindelijk het iconische boegbeeld van de Finse natuur. Een gigantische replica van mozaïek hangt vandaag de dag in het neoclassicistische treinstation van Helsinki. Verrassend genoeg boven de balie van de Burger King.

Het uitkijkpunt dat op het schilderij staat afgebeeld is de 347 meter hoge Ukko-Koli top. Vanuit dit rotsplateau kijk je uit op het Pielinen-meer en de bossen in het oosten. Nabij de top staat het Break Sokos skihotel en het ernaast gelegen bezoekerscentrum (Koli Nature Centre Ukko). In de zomer is er een kabellift die je naar de top kan brengen en in de wintersport periode kun je er op sneeuwschoenen vanuit het bezoekerscentrum en het hotel heen wandelen. Wees echter niet verbaasd als je de afgebeelde boom om het schilderij niet kunt terugvinden, deze is ter vrije interpretatie door schilder Eero Järnefelt toegevoegd aan het panorama.

Op wintersport in Finland

Koli behoord tot een van de oudste wintersportgebieden in Finland. Al meer dan 80 jaar biedt skigebied Ukko-Koli genoeg adrenaline voor skiërs van verschillende niveaus. Voor de deur van het Break Sokos Hotel liggen zes skipistes met vier liften die je weer naar de top brengen. De steilste piste is 212 meter hoog. In de omgeving kun je ook langlaufen, een zeer populaire wintersport in Finland.

Het Break Sokos Hotel profiteert van haar toplocatie met spectaculair uitzicht op de bossen en het Pielinen-meer. Vandaag de dag zou het onmogelijk zijn om hier een skihotel van deze omvang te bouwen, maar het hotel stond er al voordat het officieel een Nationaal Park werd.

Ondanks de lange geschiedenis van het hotel, waan je je in een vrij nieuw en modern hotel. Het hotel is in de loop der jaren namelijk meerdere keren gerenoveerd en gemoderniseerd. De 82 kamers zijn ruim, comfortabel en bieden allemaal prachtig zicht op de omgeving. Het hotel beschikt over 3 restaurants, waaronder een zeer goed grill restaurant waar ze heerlijke Scandinavische gerechten serveren. Ook niet-hotelgasten weten hun weg naar het hotel te vinden voor een diner met panoramisch uitzicht. Zorg dus dat je een tafeltje reserveert!

→ Check prijzen en beschikbaarheid voor Break Sokos Hotel Koli

Sneeuwschoenwandelen of skiën in Koli National park

Wie niet graag op de latten staat kan in Koli Nationaal Park gaan sneeuwschoenwandelen. Een activiteit die voor jong en oud leuk is. In de winter ligt er vaak een dik pak sneeuw, dus een wandeling zonder sneeuwschoenen is niet aan te raden. Bij het Koli Nature Centre Ukko kun je terecht voor het huren van materiaal en voor een sneeuwschoenwandeling onder begeleiding van een gids. Deze brengt je naar de mooiste uitkijkpunten in Koli Nationaal Park en kan je meer vertellen over de rijke geschiedenis van dit gebied.

Naast het leveren van sneeuwschoenen en wandelstokken, zorgen ze er ook voor dat je het geen moment koud hoeft te hebben. Ze hebben speciale warmtepakken, thermokleding, snowboots, wollen sokken, dikke wanten en mutsen die je mag gebruiken. Bij temperaturen die tot -30 graden kunnen dalen is dat wel zo prettig. Bovendien verkopen ze in het bezoekerscentrum leuke Finse souvenirs!

De route naar Ukko-Koli, Akka-Koli en Paha-Koli toppen is adembenemend mooi. Deze liggen allemaal op 15 minuten lopen van het Break Sokos hotel. In de winter zijn de dagen kort en zorgt het zachte licht voor spectaculaire vergezichten op de besneeuwde boomtoppen en het bevroren meer. Om de paar meter zul je in de verleiding komen om een foto te maken en dat moet je ook zeker doen. Menig fotograaf is je voor geweest en heeft zich laten inspireren door dit natuurschoon.

Kom tot rust in de Koli Relax Spa

Na een dagje skiën of sneeuwschoenwandelen kun je in het Break Sokos skihotel ontspannen in de Koli Relax Spa. Deze spa beschikt over 8 verschillende baden, waaronder 2 hot tubs in de buitenlucht die prachtig uitzicht bieden op het park. Uiteraard vind je er ook drie Finse sauna’s. Voor een bezoek aan de spa betaal je 36 euro, dit is niet inbegrepen bij een verblijf in het hotel. De spa is echter tot laat in de avond open en bij een bezoekje krijg je ook een zakje met luxe Lumene verzorgingsproducten.

→ Check prijzen en beschikbaarheid voor Break Sokos Hotel Koli

Met de trein van Helsinki naar Koli

Ben je van plan een auto te huren in Finland? Sunny Cars biedt all-inclusive autohuur waarbij je volledig verzekerd bent. Met een (huur)auto rijd je in ongeveer 6 uur van Helsinki naar Koli. Je kunt Koli echter ook op een andere en duurzamere manier bereiken. Dagelijks vertrekken er namelijk directe treinen naar Joensuu, een plaats op zo’n 45 minuten rijden van Koli. Vanuit het treinstation in Joensuu kun je vervolgens met de taxi of een shuttle doorreizen naar je accommodatie in Koli.

De treinrit van Helsinki naar Joensuu duurt ongeveer 4 uur. Voor een 1e klas ticket betaal je iets meer dan 50 euro. Een goede deal, want de stoelen zijn comfortabel, voorzien van een stopcontact én er is een koffiecorner aan boord waar je gratis thee, koffie en water kunt pakken. Bovendien kun je met de trein meer genieten van het Finse landschap.

Combineer Koli met een bezoekje aan Joensuu

De trein brengt je tot Joensuu. Een kleine maar belangrijke plaats in Finland. Hier werd namelijk in 1856 het Saimaakanaal aangelegd en daarmee groeide Joensuu uit tot een van de grootste binnenhavens in Finland en het centrum van de Finse houtindustrie. Voor een land met grotendeels houten huizen, kun je je misschien wel voorstellen dat het in die tijd dus een hele belangrijke handelsplaats was.

Vandaag de dag vindt er geen hevige industrie meer plaats, wel kun je er een wandeling maken door het kleine centrum en meer leren over de Karelische cultuur. Bezoek bijvoorbeeld het North Karelian Hilma museum, het Art museum Onni en het Taitokortteli Arts & Crafts centre.

Lekker lunchen of dineren kan bij Ravintola Aittaranta, waar ze heerlijke streekgerechten serveren. Grijp ook zeker de kans om in Joensuu de traditionele Karelische pasteitjes (Karelian pastries) te proeven. Deze gevouwen pasteitjes met rijst- of aardappelvulling worden in heel Finland gegeten, maar komen oorspronkelijk uit deze regio.

In Joensuu kun je verblijven in het Original Sokos Hotel Kimmel. Dit hotel ligt tegenover het treinstation van Joensuu en is onlangs compleet gerenoveerd. Het is een luxe hotel met 60 moderne kamers en suites. De twee junior suites beschikken over een privé sauna, ruim balkon en hot tub. In het restaurant serveren ze iedere ochtend een zeer luxe en uitgebreid ontbijt. Je kunt er echter ook terecht voor een goede lunch of diner.

→ Prijzen en beschikbaarheid voor Original Sokos Hotel Kimmel

Wist je dat…

Je in minder dan 2,5 uur naar Finland kunt vliegen? Met een beetje geluk boek je al een retourvlucht voor 145 euro! Op Skyscanner kun je gemakkelijk de prijzen van vliegtickets vergelijken. Benieuwd naar ons geheim voor het scoren van goedkope vliegtickets? Bekijk dan onze 12 tips voor het boeken van vliegtickets.

Alle tips voor Finland ➞
Denise van Rijswijk

Dit artikel is geschreven door Denise van Rijswijk. Reisfanaat en founder van inhetvliegtuig.nl die al sinds 2012 haar reistips deelt. Altijd op zoek naar de mooiste hotels, de beste culinaire adresjes én het noorderlicht.



Meer over Finland

Deze artikelen vind je vast ook leuk

Extra reistip: Spaar Miles

Met deze creditcards spaar je automatisch Reward Miles voor upgrades en gratis vliegtickets

Amex Flying Blue

▪ 0,8 Miles per euro
▪ Kosten: €6,25 p.m.

➞ Bekijk alle voordelen

Amex Green Card

▪ 1 Miles per euro
▪ Kosten: €6,50 p.m.

➞ Bekijk alle voordelen

Amex Gold Card

▪ 1 Miles per euro
▪ Kosten: €20 p.m.

➞ Bekijk alle voordelen

Amex Platinum Card

▪ 1,5 Miles per euro
▪ Kosten: €65 p.m.

➞ Bekijk alle voordelen

Shop de look!

 

Vlieg je binnenkort naar een tropisch bestemming of ga je een stedentrip maken? Waar het vliegtuig ook landt, wij hebben alvast de leukste producten voor op je inpaklijstje verzameld. Stijlvolle items die niet in je koffer mogen ontbreken en altijd goed van pas komen. Met deze items op je vakantielijstje weet je zeker dat je travel outfit helemaal af is en je zonder zorgen op reis kunt.

 

Ga naar de shop